원클릭 설치? 윈도우 10, HEVC 코덱 무료 다운로드 방법입니다! (+추천 플레이어)

동영상 기술과 품질이 해마다 발전을 거듭하고 있습니다. 약 15년 전쯤까지도 구형 브라운관 TV를 흔히 볼 수 있었는데요. 추억 속 한 자리를 차지하고 있는 브라운관 TV는 해상도가 640 x 480에 불과했습니다. 지금은 화려한 색상과 선명한 화질이 눈길을 사로잡는 4K TV가 나와 있죠. 이렇게 해상도가 높아지고 화질이 선명해질수록 데이터 용량도 따라서 증가합니다.

 

용량이 커지면 그만큼 부담도 커지기 마련인데요. 동영상 압축을 위한 기술 표준인 '고효율 비디오 코딩(High Efficiency Video Coding)'이 나온 덕분에 걱정을 덜 수 있게 됐습니다. 고효율 비디오 코딩은 HEVC, H.265라고도 불리는데요.

 

다행히 윈도우 10에서는 H.265 형식 동영상 재생에 필요한 코덱을 손쉽게 설치할 수 있습니다. 문제가 하나 있다면 윈도우 스토어에서 소액을 결제해야만 설치가 가능하다는 점이 있는데요. 사실, 알고 보면 굳이 유료로 결제하지 않고도 무료로 코덱을 설치하는 방법이 있습니다. 아래에서 살펴보겠습니다!

 

 

 
HEVC 코덱 무료 다운로드 방법
 
HEVC?

 

H.265, HEVC는 동영상 압축 기술입니다. 이전 세대 기술인 H.264는 여러 해 동안 가장 인기 있는 영상 압축 기술이었는데요. H.264는 스트리밍, 다운로드, HD 방송을 가리지 않고 전 세계에서 거의 모든 유형의 영상에 활용할 정도였습니다. 그 뒤를 잇는 H.265 기술은 간략히 보면 영상을 화질 손실 없이 25%에서 최대 50%까지 압축할 수 있는 기술입니다. 따라서, H.265 기술로 영상을 압축하면 이전보다 매우 큰 폭으로 파일 크기가 줄어듭니다. 그 결과 전송 용량이 줄고, 초고해상도 영상을 보다 쉽게 저렴한 비용에 스트리밍 할 수 있습니다.

다시 윈도우 이야기로 돌아와보면, 마이크로소프트는 윈도우 10(Windows 10)에 H.265 동영상 재생 기능을 추가했는데요. 어떤 이유에서인지 기본적으로 설치되어 있지 않습니다. 윈도우 10에서 H.265 영상 파일을 재생하려고 하면 'HEVC 코덱을 설치해달라'는 안내 메시지가 나옵니다. 안내 대로 코덱을 설치하면 비로소 H.265 파일을 재생하는데요. 이 코덱이 무료가 아니라는 점이 문제입니다.

 

 

 
HEVC 코덱 무료 다운로드 방법
 
기본 설치 방법

 

도우 10에서 HEVC 코덱 설치하는 방법은 그리 어렵지 않습니다. 마이크로소프트 스토어를 열고 '구입' 버튼만 클릭하면 되는데요. 가격 또한 1,200원으로 부담이 없는 편입니다. 그럼에도 마이크로소프트가 처음부터 윈도우 10의 기본 설치 항목에서 이 코덱을 제외한 점은 아쉬움이 많이 남습니다. 자체 내장 코덱으로 H.265 파일을 원활히 재생하는 동영상 플레이어가 여럿 나와있음을 고려하면 더욱 그렇습니다. '가격은 저렴한 편이지만 코덱에 비용을 지불하고 싶지는 않다'는 생각도 한편으로 드는데요. 다행히 윈도우 10에서 H.265 코덱을 무료로 다운로드하고 설치하는 방법이 있습니다.

 

 
HEVC 코덱 무료 다운로드 방법
 
무료 설치 방법

 

이크로소프트는 윈도우 10에서 완전 무료로 다운로드하고 설치할 수 있는 HEVC 코덱을 따로 숨겨두고 있는데요. 이 코덱은 개발자나 컴퓨터/노트북 제조사를 대상으로 하고 있지만, 사실 누구나 마이크로소프트 스토어에서 다운로드하여 설치할 수 있습니다. 스토어 화면을 열고 버튼만 클릭하면 바로 설치할 수 있는데요. 앞서 소개한 유료 코덱과 정확히 동일한 코덱입니다. 이 코덱만 설치 하면 H.265 파일을 재생할 수 있고요. 쉽고 간단하죠. 굳이 유료 코덱을 설치할 필요가 없습니다.

 

 
HEVC 코덱 무료 다운로드 방법
 
플레이어 활용

 

별도로 코덱을 다운로드하여 설치하지 않아도 H.265 파일을 바로 재생할 수 있는 동영상 플레이어가 생각보다 많이 있습니다. 소개할 프로그램 모두 완전 무료라는 점도 마음에 드네요.

* 미디어 플레이어 클래식 BE(MPC-BE, Media Player Classic - BE): 저사양 컴퓨터에서도 고해상도 영상을 원활히 재생해내는 동영상 플레이어입니다. 코덱을 설치하지 않고도 프로그램 설치 직후 H.265 파일을 열어보니 문제 없이 잘 재생하네요. 디자인보다는 기본 기능에 충실합니다. 여러 차례 테스트해보니 프로그램 자체도 매우 가볍고요. 국내에서는 다소 인지도가 낮은 편인데요. 보다 널리 알려졌으면 하는 생각이 들 정도로 매력적인 플레이어입니다.

* 팟플레이어(PotPlayer): 오랜 기간 꾸준히 사랑을 받아온 (다음)카카오의 동영상 플레이어죠. H.265 파일 역시 자체 내장 코덱으로 매끄럽게 재생합니다. H.265 외에도 광범위한 파일 형식을 지원하고요. 다만, 2019년 7월 31일 업데이트 이후부터 ‘광고’가 표시된다는 사실이 아쉽습니다.

* VLC 플레이어(VLC Player): 전 세계적으로 큰 인기를 끌고 있고 인지도도 높은 VLC 플레이어입니다. H.265 파일 재생은 물론이고, 유튜브 영상 열기 (미디어 → 네트워크 스트림 열기 → ‘...URL’에 유튜브 주소 붙여 넣기 → ‘재생’ 버튼 클릭), 동영상 파일 형식 변환 (미디어 → 변환 / 저장하기 → ‘추가’ 버튼 클릭 후 파일 지정 → ‘변환 / 저장하기’ 버튼 클릭 → 프로파일에서 ‘Video - H.264 + MP3’  선택 → 대상 파일의 ‘찾기’ 버튼 클릭하여 저장 위치 지정 → ‘시작’ 버튼 클릭) 등 다양한 기능을 내장하고 있습니다.

* 5K 플레이어(5K Player): 5K 플레이어 역시 H.265/HEVC(x265) 영상 파일을 재생할 수 있는데요. 뿐만 아니라 이름 그대로 4K/5K 영상을 재생할 수 있고, 360도 영상과 DVD 재생 기능, 에어 플레이(AirPlay), DLNA를 통한 영상 및 음악 스트리밍 기능, 유튜브(YouTube)와 페이스북(Facebook), 비메오(Vimeo) 등에서 동영상이나 음악을 다운로드하는 기능도 있네요. 다른 플레이어에서는 보지 못한 기능이 많아 눈길을 끕니다.

* SMPlayer: SMPlayer도 빼놓을 수 없는데요. 글에서 소개한 플레이어를 비롯해 유명 플레이어를 모두 압도할 정도로 많은 수의 파일 형식을 지원하고 있습니다. ‘재생하지 못할 파일이 없다’고 할 수 있을 정도네요. 기본 디자인이 마음에 들지 않을 경우 스킨 기능을 통해 다른 디자인으로 변경할 수 있습니다.

 

 
HEVC 코덱 무료 다운로드 방법
 
다가오는 미래

 

HEVC 압축 기술은 유튜브(YouTube)나 웨이브(Wavve)와 같은 서비스를 통해 매일 접하는 스트리밍 기술의 큰 도약과 발전을 의미합니다. 애플(Apple)이나 고프로(GoPro)를 비롯한 많은 회사가 HEVC를 도입하고 있는데요. 향후 몇 년 내로 HEVC가 사실상의 표준으로 자리 잡을 가능성이 높아 보입니다. 이에 따라 영상 장비 제조 업체나 프로그램, 앱 개발사도 HEVC/H.265를 새로운 영상 압축 기술 표준으로 채택할 전망입니다. 지금의 풀 HD(1920 x 1080 해상도)처럼 UHD(3840 x 2160)나 5K(5120 × 2880)가 자리 잡으면 우리 일상의 모습이 또 어떻게 달라질지 문득 궁금해지네요.

최종 수정일: 2020년 7월 30일, 19:33

서지스윈

누군가가 무언가를 시작하고 해낼 수 있는 기반을 'IT'로 전달하고 싶어 이 ‘서지스윈 @IT 블로그 매거진’를 만들었고, 지금도 설레는 마음으로 밤낮 분투하고 있습니다. 무엇보다 이 블로그, 사이트가 IT와 기술을 이해하고, 유용한 소프트웨어를 발견하는 데 도움이 되었으면 좋겠네요.

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