최신 연구에 따르면, 인간의 잠재 능력을 이끌어내는 열쇠는 "강한 자부심"이 아닌 "자신의 실패를 받아 들이는 자세"라는 사실이 새롭게 드러나게 되었다고 합니다. 이번에는 미 콜롬비아 대학에서 "동기"를 테마로 연구하는 심리학자 Heidi Grant Halvorson 박사로부터, 우리에게 자신의 실패를 받아 들이는 자세가 왜 중요한지를 배워 보도록 해볼까요.

 


 

자존심은 높을수록 좋은 것이 아니다


Amazon에서 자기 계발 코너를 보면, "자존심 (Self-esteem)"라는 목록에서 약 5000권의 책이 소개되어 있음을 발견하게 됩니다. 그러한 책의 대부분이 "당신의 자존심은 낮기 때문에, 어떻게 해서든 높게 유지하도록 해야한다"고 이야기 합니다. 이런 책이 잘 팔리는 이유는 (특히 서양 문화에서), "긍지를 가지는 것이 성공의 첫 걸음"이라고 생각하기 때문입니다. 이런 책은 "자신의 능력을 믿지 않으면, 성공 같은게 있을리 없다"라는 그럴듯​​한 논리로 저자의 주장이 적혀 있습니다.


물론, 자신의 능력을 믿기 위해서는 항상 능력을 발휘하지 않으면 안됩니다. 그러나 현실은 언제나 실수를 두려워해 도망치게 되어 실제로 실수를 하게 되면 참담한 기분이 될 것입니다.  "완벽한 자신"을 유지하기 위해 잘해낼 수 있는 일에만 집중하게 되어, 실수를 할 가능성이있는 과제에는 접근하지 않을 것입니다. 이 경우 가장 중요한 것은, 자신의 자아를 보호하게 되어 버린다는 점입니다.


이렇게 생각해 보면,  "자존심은 높을수록 좋다"고 말할 수 없을 것입니다. 실제로 최근 연구에 따르면 "자존심이 높아도 좋은 결과로 이어질 수 있는 것은 아니다"라고 합니다. 자존심이 높다고 해서 실력있는 지도자가 되는 것은 아니며, 이성에게 매력적이라고​​ 생각되는 사람이 되는 것도 아닙니다. 자존심이 높아도 건강한 생활을 할 수 있는 것은 아니고, 면접에서 좋은 인상을 남길 수 있는 것도 아닙니다. 자존심을 높여도 문제가 해결되지 않는다면, 도대체 어떻게 하면 좋은 것일까요?


캘리포니아 대학의 Juliana Breines씨와 Serena Chen씨의 연구에 따르면, 인간의 잠재 능력을 이끌어 내는 열쇠는 '자존심'이 아니라 '자신의 실패를 받아 들이는 자세 "에 있다고 합니다.

 

 

"자신의 실패를 받아 들이는 자세"란


"자신의 실패를 받아 들이는 자세"를 가지고 있으면, 뭔가 어려운 일이 일어나더라도 자신을 탓하거나 무리하게 자신의 자존심을 지키려 하지 않을 것입니다. 자신의 단점이나 실수를 받아 들이게 되면 정신을 건강하게 유지하여 불안과 우울증을 개선 할 수 있습니다. 자신의 인생을 더 낙관적인 관점으로 보게 되어, 결과적으로 행복감을 증진시킬 수도 있겠지요.


하지만 좋은 결과를 남길 수 있는 것일까요? 분명히 자신의 실패를 받아들이면 기분이 좋아질지도 모릅니다만, 좋은 결과를 남길 수 없다면 자신의 응석을 받아 주고 있는 것과 다르지 않을지도 모릅니다. 게다가 성공할 것 같은 사람은 "자신에게 엄격하고 항상 최고를 목표로 하는 사람"이란 생각도 듭니다.


이 질문에 대답하기 전에 오해부터 먼저 풀어둬 할 것 같습니다. "자신의 실패를 받아 들이는 자세"는 "노력의 종료" 또는 "높은 목표를 포기" 하는 일이 아닙니다. 자신의 단점을 수용하면서 주어진 책임을 완수해 높은 목표에 도전 할 수 있습니다. 즉, 높은 목표는 바꾸지 않고, 달성하기까지의 과정을 바꾸는 것입니다.

 

 

미국 캘리포니아 대학의 연구 결과

 

실제로 캘리포니아 대학의 Juliana Breines씨와 Serena Chen씨의 연구에 따르면, "자신의 실패를 받아 들이는 자세"를 가지고 있는 사람 쪽이 목표를 달성하기 쉬운 것 같습니다.


Breines씨와 Chen씨의 연구는 피실험자를 두 그룹으로 나누어 한쪽 그룹에는 높은 자부심을 가지고 과거의 실패를 돌이켜 보라고 하고 다른 한 그룹에는 "자신의 단점을 받아 들이는 자세"를 가지고 과거의 실패를 되돌아 보게 했습니다. 예를 들어, 피실험자의 단점에 대해 질문 할 때 각 그룹에 다음과 같은 질문을 했습니다.

 

그룹 A : 당신이 가지고 있는 잠재적인 능력과 자질에 대해 생각해 보십시오. 당신의 단점은 무엇입니까.

그룹 B : 당신이 지금까지 실패한 경험을 진심으로 받아들여 보십시오. 당신의 단점은 무엇입니까.

 

지금까지의 실패를 받아 들인 그룹은 자신의 단점은 바꿀 수 있다고 생각한 사람이 더 많았습니다. 그들은 자신의 나쁜 점을 개선하고, 다음에 같은 실수를 하지 않도록 조심하는 경향을 보여주었습니다.


또한 이 그룹은 평소보다 일의 능률도 훨씬 올라 있음을 알 수 있었습니다. 예를 들면, 어느 시험에 합격하지 않았던 피실험자에게 재시험의 기회를 주었는데, 첫번째 시험의 실패를 받아 들인 사람은, 받아 들이지 않았던 사람에 비해 25%나 더 길게 공부해, 시험의 점수가 올라 갔다고 합니다.

 


자신의 실패를 받아 들이면 좋은 결과를 남길 수 있는 이유

 

왜 이런 결과가 나오게 된 것일까요? 그것은 자신의 자존심을 지킬 필요가 없기 때문입니다. 이미 실패를 받아 들이고 있기 때문에 자신의 능력이나 행동에 대해 객관적으로 생각하고, "다음 어떻게 하면 더 잘 할 수 있을까"라는 건설적인 생각을 할 수 있게 되는 것입니다.


반대로 "완벽한 자신"이나 혹은 "자신감을 가지고 자신"이라는 자부심이 높은 자기 이미지를 가지고 있다면, 아무래도 자신의 자존심을 지킬 필요가 생기고, 객관적으로 자신을 보는 것이 어렵습니다. 이런 사람은 뭔가를 실패해도 다음에 어떻게 개선할지 생각 조차 하지 않습니다. 왜냐하면, 개선의 필요성을 인정하면 자신의 약점과 단점을 인정하고 자존심을 손상시킬 수 있기 때문입니다.


기억해야 할 것은, 당신은 반드시 실패 할 것입니다. 실제로 성공한 사람들을 포함하여 모두 몇 번이고 몇 번이고 실패합니다. 명백한 것일지도 모르지만, 성공의 비결은 실패에서 배우는 것, 그리고 도전하는 것입니다. 따라서 먼저 실패를 받아들이는 것이 중요합니다.


실패를 용납하지 않으면, 실패에서 배우는 것은 절대 할 수 없기 때문입니다.


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